*COVID-19* ΠΟΙΟΣ ΤΕΛΙΚΑ ΕΠΩΦΕΛΕΙΤΑΙ ;

ΚΑΘΩΣ Ο ΝΕΟΣ ΚΟΡΟΝΑΪΟΣ επεκτείνει την ασθένεια, το θάνατο και την καταστροφή σε ολόκληρο τον κόσμο, σχεδόν κανένας οικονομικός τομέας δεν έχει ανακάμψει. Εντούτοις, εν μέσω του χάος από την παγκόσμια πανδημία, μια βιομηχανία όχι μόνο επιβιώνει, αλλά και κερδίζει.

“Οι φαρμακευτικές εταιρείες βλέπουν το Covid-19 ως επιχειρηματική ευκαιρία μια φορά στη ζωή τους”, δήλωσε ο Gerald Posner, συγγραφέας του ” Pharma: Greed, Lies, and the Poisoning of America “. Ο κόσμος χρειάζεται φυσικά φαρμακευτικά προϊόντα. Για τη νέα επιδημία του κορωναϊού, ειδικότερα, χρειαζόμαστε θεραπείες και εμβόλια και, στις ΗΠΑ, εξετάσεις. Δεκάδες εταιρείες προσπαθούν τώρα να τις κάνουν.

“Είναι όλοι σε αυτόν τον αγώνα”, δήλωσε ο Posner, ο οποίος περιέγραψε τις πιθανές αποδόσεις για τη νίκη του αγώνα ως τεράστια. Η παγκόσμια κρίση “θα αποτελέσει ενδεχομένως τεράστια επιτυχία για τη βιομηχανία όσον αφορά τις πωλήσεις και τα κέρδη”, είπε, προσθέτοντας ότι “όσο χειρότερα γίνεται η πανδημία, τόσο μεγαλύτερο είναι το τελικό κέρδος”.

Η ικανότητα αποπληρωμής των φαρμακευτικών προϊόντων είναι ήδη μοναδική στις ΗΠΑ, η οποία δεν διαθέτει τους βασικούς ελέγχους τιμών που έχουν οι άλλες χώρες, παρέχοντας στις φαρμακευτικές εταιρείες μεγαλύτερη ελευθερία για να καθορίσουν τις τιμές των προϊόντων τους σε σύγκριση με οπουδήποτε αλλού στον κόσμο . Κατά τη διάρκεια της τρέχουσας κρίσης, οι κατασκευαστές φαρμάκων ενδέχεται να έχουν ακόμη μεγαλύτερη ελευθερία από το συνηθισμένο, λόγω των ομάδων συμφερόντων της γλωσσικής βιομηχανίας που εισήχθησαν σε ένα πακέτο δαπανών ύψους 8,3 δισεκατομμυρίων δολαρίων κοροναϊού, το οποίο πέρασε την περασμένη εβδομάδα, για να μεγιστοποιήσουν τα κέρδη τους από την πανδημία.

Αρχικά, ορισμένοι νομοθέτες είχαν προσπαθήσει να εξασφαλίσουν ότι η ομοσπονδιακή κυβέρνηση θα περιορίσει πόσα φαρμακευτικές εταιρείες θα μπορούσαν να αποκομίσουν από τα εμβόλια και τις θεραπείες για το νέο κορωναϊό που ανέπτυξαν με τη χρήση δημόσιας χρηματοδότησης. Τον Φεβρουάριο, ο κ. Jan Schakowsky, ο D-Ill., Και άλλοι βουλευτές του House έγραψαν στο Trump ότι «εξασφαλίζει ότι κάθε εμβόλιο ή θεραπεία που αναπτύχθηκε με δολάρια των φορολογουμένων των ΗΠΑ είναι προσβάσιμο, διαθέσιμο και προσιτό», εάν οι φαρμακευτικές εταιρείες έχουν εξουσιοδοτηθεί να καθορίζουν τις τιμές και να καθορίζουν τη διανομή, θέτοντας τα συμφέροντα κερδοφορίας ενόψει των προτεραιοτήτων στον τομέα της υγείας. ”

Κατά τη διαπραγμάτευση της χρηματοδότησης του coronavirus, ο Schakowsky προσπάθησε ξανά να γράψει στον υπουργό Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών Alex Azar στις 2 Μαρτίου ότι θα ήταν “απαράδεκτο εάν τα δικαιώματα παραγωγής και εμπορίας αυτού του εμβολίου μεταβιβάστηκαν στη συνέχεια σε φαρμακευτικό παραγωγό μέσω αποκλειστικής άδεια χωρίς όρους σχετικά με την τιμολόγηση ή την πρόσβαση, επιτρέποντας στην εταιρεία να χρεώνει ό, τι θα ήθελε και ουσιαστικά να πουλήσει το εμβόλιο πίσω στο κοινό που πλήρωσε για την ανάπτυξή του ».

Αλλά πολλοί Ρεπουμπλικανοί αντιτάχθηκαν στην προσθήκη γλώσσας στο νομοσχέδιο που θα περιόριζε την ικανότητα του κλάδου να κερδίζει, ισχυριζόμενος ότι θα κατέπνιζε την έρευνα και την καινοτομία. Και παρόλο που ο Azar, ο οποίος ήταν ο κορυφαίος εκπρόσωπος ομάδων συμφερόντων και επικεφαλής των αμερικανικών επιχειρήσεων για τον φαρμακευτικό γίγαντα Eli Lilly πριν γίνει μέλος της διοίκησης Trump, διαβεβαίωσε τον Schakowsky ότι συμμερίζεται τις ανησυχίες του, το νομοσχέδιο συνεχίστηκε να κατοχυρώνει την ικανότητα των φαρμακευτικών εταιρειών να θέτουν δυνητικά υπερβολικές τιμές για τα εμβόλια και τα φάρμακα που αναπτύσσουν με δολάρια των φορολογουμένων.

Το τελικό πακέτο βοήθειας όχι μόνο απέκλειε τη γλώσσα που θα περιόριζε τα δικαιώματα πνευματικής ιδιοκτησίας των κατασκευαστών φαρμάκων, αλλά άφηνε επίσης τη γλώσσα που υπήρχε σε προηγούμενο σχέδιο που θα επέτρεπε στην ομοσπονδιακή κυβέρνηση να προβεί σε οποιαδήποτε ενέργεια εάν ανησυχούσε ότι οι θεραπείες ή τα εμβόλια που έχουν αναπτυχθεί με δημόσιους πόρους είναι πολύ υψηλά.

“Αυτοί οι εκπρόσωποι ομάδων συμφερόντων αξίζουν ένα μετάλλιο από τους πελάτες του φαρμακοποιού τους επειδή σκότωσαν αυτή την παροχή πνευματικής ιδιοκτησίας”, δήλωσε ο Posner, ο οποίος πρόσθεσε ότι η παράλειψη γλώσσας που επιτρέπει στην κυβέρνηση να ανταποκριθεί στη μείωση των τιμών ήταν ακόμη χειρότερη. “Για να τους επιτρέψει να έχουν αυτή τη δύναμη κατά τη διάρκεια μιας πανδημίας είναι εξωφρενικό.”

Η αλήθεια είναι ότι η απόκτηση δημόσιων επενδύσεων είναι επίσης συνήθης για τη φαρμακευτική βιομηχανία. Από τη δεκαετία του 1930, τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας έβαλαν περίπου 900 δισεκατομμύρια δολάρια σε έρευνα που οι φαρμακευτικές εταιρείες χρησιμοποίησαν στη συνέχεια για την κατοχύρωση ευρεσιτεχνιών επώνυμων φαρμάκων, σύμφωνα με τους υπολογισμούς του Posner. Κάθε φάρμακο που εγκρίθηκε από τη διοίκηση τροφίμων και φαρμάκων μεταξύ του 2010 και του 2016 περιελάμβανε επιστήμη που χρηματοδοτήθηκε με δολάρια φόρου μέσω του NIH, σύμφωνα με την ομάδα υπεράσπισης Patients for Affordable Drugs . Οι φορολογούμενοι δαπάνησαν περισσότερα από 100 δισεκατομμύρια δολάρια για την έρευνα αυτή.

Μεταξύ των φαρμάκων που αναπτύχθηκαν με κάποια δημόσια χρηματοδότηση και κατέκτησαν τεράστια κέρδη για τις ιδιωτικές εταιρείες είναι το AZT φάρμακο HIV και η θεραπεία του καρκίνου Kymriah, την οποία η Novartis πωλεί τώρα για $ 475.000 .

Στο βιβλίο του “Pharma”, ο Posner επισημαίνει ένα άλλο παράδειγμα ιδιωτικών εταιρειών που πραγματοποιούν υπερβολικά κέρδη από φάρμακα που παράγονται με δημόσια χρηματοδότηση. Το αντιικό φάρμακο sofosbuvir, το οποίο χρησιμοποιείται για τη θεραπεία της ηπατίτιδας C, προέρχεται από βασική έρευνα που χρηματοδοτείται από τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας. Αυτό το φάρμακο ανήκει τώρα στο Gilead Sciences, το οποίο χρεώνει 1.000 δολάρια ανά χάπι – περισσότερο από πολλά άτομα με ηπατίτιδα C μπορούν να αντέξουν οικονομικά. Η Gilead κέρδισε 44 δισεκατομμύρια δολάρια από το φάρμακο κατά τη διάρκεια των τριών πρώτων ετών στην αγορά.

“Δεν θα ήταν υπέροχο να έχουμε κάποια από τα κέρδη από αυτά τα φάρμακα να επιστρέψουν στην δημόσια έρευνα στο NIH;” ρώτησε ο Posner.

Αντ ‘αυτού, τα κέρδη έχουν χρηματοδοτήσει τεράστια μπόνους για τα στελέχη των εταιρειών φαρμάκων και την επιθετική εμπορία φαρμάκων στους καταναλωτές. Έχουν επίσης χρησιμοποιηθεί για την περαιτέρω ενίσχυση της κερδοφορίας του φαρμακευτικού τομέα. Σύμφωνα με τους υπολογισμούς του Αξιού , οι εταιρείες φαρμάκων κάνουν το 63% των συνολικών κερδών της υγειονομικής περίθαλψης στις ΗΠΑ. Αυτό οφείλεται εν μέρει στην επιτυχία των προσπαθειών άσκησης πίεσης. Το 2019, η φαρμακευτική βιομηχανία δαπάνησε 295 εκατομμύρια δολάρια σε λόμπι, πολύ περισσότερο από οποιονδήποτε άλλο τομέα στις ΗΠΑ. Αυτό είναι σχεδόν διπλάσιο από τον επόμενο μεγαλύτερο πωλητή – ο τομέας της ηλεκτρονικής, της βιομηχανίας και του εξοπλισμού – και υπερδιπλάσιο από ό, τι οι εταιρείες πετρελαίου και φυσικού αερίου που ξοδεύουν για άσκηση πίεσης. Ο κλάδος ξοδεύει πλούσιος και για τις εκστρατείες συμβολής τόσο στους δημοκρατικούς όσο και στους δημοκρατικούς νομοθέτες. Σε όλη τη δημοκρατική πρωτοκαθεδρία, ο Τζο Μπάιντεν έχει οδηγήσει το πακέτο μεταξύ των δικαιούχων συνεισφορών από την υγειονομική περίθαλψη και τη φαρμακευτική βιομηχανία .

Οι δαπάνες της Big Pharma έχουν τοποθετήσει την βιομηχανία καλά για την τρέχουσα πανδημία. Ενώ οι χρηματιστηριακές αγορές κατέρρευσαν σε αντίθεση με την κρίση της κυβέρνησης Trump για την κρίση, περισσότερες από 20 εταιρείες που εργάζονται σε εμβόλιο και άλλα προϊόντα που σχετίζονται με τον νέο ιό SARS-CoV-2 έχουν εξοικονομηθεί σε μεγάλο βαθμό. Οι τιμές των μετοχών για τη βιοτεχνολογική εταιρεία Moderna, η οποία άρχισαν να προσλαμβάνουν συμμετέχοντες για μια κλινική δοκιμή του νέου υποψήφιου για εμβόλιο κοροναϊού πριν από δύο εβδομάδες, έχουν εκτοξευθεί εκείνη την εποχή.

Την Πέμπτη, μια μέρα γενικής σφαγής στις χρηματιστηριακές αγορές, η μετοχή της Eli Lilly απολάμβανε και μια ώθηση αφού η εταιρεία ανακοίνωσε ότι και αυτή προσχωρεί στην προσπάθεια να βρεθεί μια θεραπεία για το νέο κορωναϊό. Και η Gilead Sciences, η οποία εργάζεται και για μια ενδεχόμενη θεραπεία, είναι επίσης ευημερούσα . Η τιμή των μετοχών του Gilead ήταν ήδη από την είδηση ??ότι το αντιβιοτικό φάρμακο remdesivir, το οποίο δημιουργήθηκε για τη θεραπεία της Ebola, δόθηκε στους ασθενείς Covid-19. Σήμερα, αφού η Wall Street Journal ανέφερε ότι το φάρμακο είχε θετική επίδραση σε ένα μικρό αριθμό μολυσμένων επιβατών κρουαζιερόπλοιων, η τιμή αυξήθηκε περαιτέρω.

Πολλές εταιρείες, όπως οι Johnson & Johnson, η DiaSorin Molecular και η QIAGEN, κατέστησαν σαφές ότι λαμβάνουν χρηματοδότηση από το Υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών για προσπάθειες που σχετίζονται με την πανδημία, αλλά δεν είναι σαφές εάν η Eli Lilly και η Gilead Sciences χρησιμοποιούν την κυβέρνηση χρήματα για την εργασία τους στον ιό. Μέχρι σήμερα, η HHS δεν έχει εκδώσει έναν κατάλογο αποδεκτών επιχορηγήσεων. Και σύμφωνα με το Reuters, η διοίκηση Trump έχει πει στους κορυφαίους υπαλλήλους υγείας να αντιμετωπίζουν τις συζητήσεις σχετικά με τους κοροναϊούς, καθώς ταξινομούν και αποκλείουν στελέχη χωρίς διακρίσεις ασφαλείας από τις συζητήσεις για τον ιό.

Οι πρώην κορυφαίοι εκπρόσωποι ομάδων συμφερόντων τόσο της Eli Lilly όσο και της Gilead υπηρετούν τώρα στην Task Force του Λευκού Οίκου Coronavirus . Ο Αζάρ υπηρέτησε ως διευθυντής των αμερικανικών επιχειρήσεων για την Eli Lilly και πίεσε για την εταιρεία, ενώ ο Joe Grogan, ο οποίος τώρα διατελούσε διευθυντής του Συμβουλίου Εσωτερικής Πολιτικής, ήταν ο κορυφαίος εκπρόσωπος της Gilead Sciences.πο

Η Γνώση είναι Δύναμη. Μοιράσου την.